[INTERVIEW] KANA YOSHIDA - GACHA GACHA AND THE DEMON OF LONELINESS

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Playing counter to Mika Toyama's more composed character, Kana Yoshida's "Gacha Rival" represents the unhinged mania associated with violent obsession, devastating failure, and inescapable loneliness. She discusses her inspiration for the role, how she balances her performance between multiple head spaces, and her overall experience working on set with the Phantasmes production crew

 

Below is our interview with "Gacha Rival" KANA YOSHIDA

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THANK YOU FOR TAKING THE TIME TO TALK WITH US! How did you come across this project (Gacha Gacha), AND Have you worked on other films before?

どのように「ガチャガチャ」に関わるようになりましたか?「ガチャガチャ」の前に演技したことがありますか?

I found out on the internet that they were looking for an actress. I have a year experience in acting at the Kobe Theater.

Webで役者募集のページを見つけました。演劇歴は、神戸の小さなアマチュア劇団で一年ほどです


The director remarked on how impressed he was with your audition.  How'd that go, and how did you prepare for the role?

監督さんはオーディションにとても感動したと言っています。実際オーディションはどうでしたか、またその役のために何を準備しましたかましたか

After the Audition, I was told by the director that my rival portrayal was good. I thought for sure that he was just saying that to be nice, but after getting the role I understood that wasn’t the case, and that made me very happy. Before the audition, in order to switch between feelings of “hatred” and “sense of failure”, I practiced a lot. I also wanted to express the misery of going outside, so on my way to the audition I did that by changing the way I walked, and lowering my head. But on the day of the audition I couldn’t do it naturally, and it accidentally became this awkward movement.

オーディション後、私も監督さんに「ライバル役のシーンが良かった」とお言葉を頂きました。失礼ながら、きっと優しさで言ってくれているのだなと思っていたのですが、合格の知らせを聞いて「嘘じゃなかったんだな」と、とても嬉しく思いました。オーディション前には、「憎しみ」から「敗北感」に表情を変化させる練習をしました。あとは、部屋を出ていくときの惨めさ、それを後ろ姿で表情したくて、足取りや、首の傾きなどを練習して会場に向かいましたが、当日はそれが自然に出来ず、ぎこちないものを見せてしまいました。
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Tell us a little bit about the experience in working with the Phantasmes production crew.

Phantasmes のチームと働く経験について教えてくれませんか?

Without saying anything it was very clear that Phantasmes crew has a great passion for their production. I thought that there was no way I could go half-ass on my performance in front of them. After a scene was filmed, they would compliment me and smile. They were all very nice people.

作品に対して熱い思いを持った方ばかりで、それが強く伝わってきました。「こんな人たちの前で中途半端な演技なんか絶対出来ない」と思いました。ひとつのシーンの撮影が終わると、労って声をかけてくれたり、笑いかけてくれたり、皆さん優しい方ばかりでした。


Were there any challenges as a result of language barriers? We understand the director Dave Jackson speaks lousy Japanese, ha-ha.

言語の違いによって何かチャレンジすることがありましたか?監督さんの日本語がひどいと聞きました。(笑)

Well I can’t speak any English. Ha-ha.
Even still, I understood that he felt very strongly about wanting to create a great film. The translator was very reliable and very nice. She would translate in detail, so I had no worries on set.

私も英語は全然だめなので 笑
でも英語が分からなくても「良いものを作りたい」という気持ちはひしひしと伝わってきました。通訳さんも頼もしく、とても優しい方で、その方が細かい部分まで通訳して下さるので不安は全然ありませんでした。


If you were to classify this film as a specific genre, which would it be? Horror, comedy, romance?

この映画は一つとのジャンルとして分類するとしたら、どれだと思いますか?ホラー、コメディー、ロマンス?

If this futile chase were to loop forever, I'd find it to be very horrifying. The rival character's situation is very unfortunate; I'd love to make her happy. ha-ha.

この不毛な追いかけごっこが永遠にループしているのなら、すごくホラーだなぁと思います。ライバル役が気の毒です。幸せになってもらいたいです 笑


Was it difficult performing with the "gacha suit"?

ガチャのジャケットを着ながら、演技するのが難しかったですか?

I never felt it to be difficult. The costume let me release my inner urge to destroy, it was a great.

難しいと感じることは何もありませんでした。私の中の「破壊衝動」を引き出してくれる、素晴らしい衣装でした!
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More than even Mika's character, yours really seemed to harbor extremely dangerous obsession (to the point of near violence). What do you think would cause a character to fall into that mentality?

當山さんのキャラクターより非常に危険な熱中がありましたね。吉田様のキャラクターはなぜそこまでのメンタル状態になったと思いますか?

Let me share a story from my days at university, in which I got into a school that didn’t align with my ability academically. I thought that I wouldn’t be able to keep up, and that I would be lonely and wouldn’t be able to make any friends. For 3 years I kept thinking that if I got good grades on my tests, I'd be able to make some, but in reality my grades were completely irrelevant.

My role in the film was also like this, only that in the case of Gacha Gacha, my character wanted to get her hands on a rare item in hopes that someone would admire her. Ultimately she’s a lonely person, and I think this aspect of her personality is what drives her to break into a home and attempt to steal whatever she thinks is necessary to fix that; that’s how strong her jealousy is. Everyone who is jealous is a lonely person, and "The Rival" is the demon of loneliness. I can relate to that feeling so much it hurts, and because of that I had no problem playing the role.

私の学生時代の体験なのですが、自分の学力に合わない学校に進学してしまい、その後勉強についていけず、あまり友達もできなくて寂しい思いをしました。「テストで良い点が取れたら、友達が出来るかもしれない」と、三年間真剣にそう思い続けていました。本当は、テストの点なんかきっと全く関係なかったのに。

私の演じた「ライバル役」も、ただガチャガチャ本体が欲しかっただけではなく、レアアイテムを手に入れることで、誰かに関心を持ってほしかったんじゃないか、と思うんです。きっと寂しい人物だった。だから刃物を手に他人の家に不法侵入するほど、それほど強い嫉妬の感情を持ったんだろうと思いました。他人に嫉妬をする人間はみんな寂しい人ばかりです。ライバル役は、その寂しさの塊です。その気持ちが痛いくらいに分かるから、気持ちを込めて演じることは難しくはありませんでした。


Do you have any obsessions OF YOUR OWN you'd care to share with us?

吉田さんは今何かに熱中しています?あれば教えてくれませんか?(笑)

Right now I am struggling in the world of theater. My acting is on a level I'm not happy with. I want to become an actress with real talent and ability.

今はとにかく、日々演劇に悪戦苦闘しています。私の演技はまだまだ子供の学芸会です。実力のある役者になりたいです。


Was it awkward or uncomfortable acting out an emotional breakdown in the middle of the street?

道で神経衰弱を演技するのが気づまりでありましたか?

At first I kept thinking about the people passing by, but as soon as the camera started rolling, I concentrated on the jealousy. I really felt that Mika's character should’ve given the gacha to me.

最初は通行人が多少気になりましたが、カメラが回っているときは、嫉妬の気持ちに集中していました。「それを私に返してくれ」と本気で思っていました。
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Great work, we hope to see you in future films!

素晴らしい演技でした。将来にまた吉田佳奈さんの演技に楽しみにしています。応援しますね!

I would love to be in Dave Jackson's future productions. Thank you!

私もまたDave監督の作品に出演したいです!ありがとうございました。
 

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